The Whys and Hows of Translation Style Guides. A Case Study.

This post was originally published on the Financial Translation Hub blog. It is reposted with permission from the author.

Last week, a marketing manager of a global investment company called me. He was referred to me by a colleague. They are launching the company’s website in Italy and had it translated into Italian by a global translation company. However, they were not convinced of the Italian translation and asked me for an opinion and for a review.

I started reading the translations. I could not find big mistakes, such as grammar or spelling. The main issue was that the text sounded too much like a translation. Sometimes I could not even understand the Italian without reading the English source. This lead to various misinterpretations. Moreover, it was translated literally, and Website menus and buttons were too long for the Internet layout.

It was evident that nobody visited the English website before or during the translation process. You could understand it from naïve mistakes, where charts were confused with tables, buttons mistaken for menus, and the translated metaphors had nothing to do with the image shown online.

Translators were not informed (and probably did not ask) about the intended destination, the target reader, the “ideal” client of the website. Who was going to read and visit it? Institutional or retail investors? Should the language be easy to understand for everybody, or specifically directed to investment professionals. What is the brand “tone”, formal or informal?

A 20 minute call with the client’s local team was enough to understand their expectations and draft a very short “style guide” for an effective translation into Italian: words not to be translated, reference materials, a description of the market they wanted to reach in order to launch their products in Italy. A professional translator can start from such information to hone the language for the purpose.

When talking about style guides or manuals of style, you may think they are too academic, while a simple short guide for effective writing is a valuable reference for translators and does not need to be too complicated. You can combine this guide with glossaries and reference material to do a better job, a translation that does not sound like a translated text, but as an original document improving the quality of the message, increasing the audience engagement, and even cutting costs.

WHY… a style guide?

A set of rules, a guidebook on client’s preferences and expectations improves consistency of language and tone, helps conveying the right message, based on the company’s brand.

From the client’s view, it increases efficiency speeding up processes (including internal review and approval), and it reduces costs because activities are not duplicated.

Most importantly, focusing on personas, e.g. the client’s ideal reader and visitor, and destination market, you can improve the quality and efficacy of the message, using the right language, and optimising localisation.

From the translator’s perspective, she can speed up research (of terms, references, etc.), while the reviewer saves time because he does’t need to ask things twice, if there is a list of standards and references.

WHAT… is a style guide?

It does not need to be complicated, but a short set of standards, highlighting the client’s expectation and preferences.

A short description of the company, its products or services, and its goals are of great help:

  • purpose and destination of the translation (sales material, press release, website)
  • target market (Italy, industry, competitors)
  • target audience (institutional investors, retail investors, professionals, young people, financial education)
  • the object of communication: brand reputation, marketing, sale
  • preferred tone of voice: formal, informal

A style guide should also specify:

  • the language or style to be used, for example long or short sentences, the translator should be more faithful to the source or depart a bit more from the original to favour interpretation instead of a literal translation.
  • words to be avoided or “problem words” that the client does not use they are in a competitor’s commercial. If there is not a glossary, the translator may prepare one for reference.
  • words not to be translated (e.g. job positions, English terms commonly used in financial jargon)
  • use of abbreviations, capitalisation, measures, currencies [Financial Translation is a Balancing Act as I wrote here].
  • any formatting rules, typographical conventions or variety of language (in the case of English or Spanish, this is specifically important).

Reference documents may also be included in the guide, together with the visuals, images, pictures that will be published with the texts. This is especially useful in case of metaphors, which may be very different in a foreign language.

WHO… writes the style guide?

A client buying translation services may not be aware of the importance of such guidelines, but he should have an important role in drafting the guide, supplying coherent reference material as well as explanations and information. Of course, clients should have a clear view of the message they want to convey.

The professional translator and reviewer should ask the right questions to collect the necessary information for a better translation, fit for the purpose.

WHEN… do you write a style guide?

You can write a style guide at any time, but it is a good idea to start developing one at the start of the project or at the beginning of the relationship with a new client.

The professional translator will update it over time, when the client provides suggestions or revisions with the final version of the translated document, revised by its local sales team, or when issues arises that need standardised processes, or words to be avoided in the future.

Guida di stile per traduzioni finanziarie

In my experience as a translator and reviewer, I drafted many style guides and read instructions prepared by other companies. Based on my experience, the structure of the guide is important. It should not be too long or confused, otherwise nobody will use it. It should be short and sweet, to the point, containing only the necessary information with a structure. Recently, I received a guide containing a long list of terms not to be used, or examples of sentences corrected by a revisor, with no clear intention or direction, referring to a very differtent type of document. Useless.

I collected a series of interesting posts on this subject, with many examples and suggestions to be applied during the next call with a potential client.

I hope you will find them useful!

On Style Guides and Client Glossaries:

El encargo de traducción: ¿qué preguntar antes de aceptar?

This post was originally published on the En la luna de Babel blog. It is reposted with permission from the author.

Últimamente he trabajado con varios clientes nuevos (empresas, agencias y particulares) y buscando en la red cómo enfocaban este asunto otros compañeros, di con un listado de Tomedes, que reproduzco aquí con su permiso y amplio con algunos apuntes de mi cosecha:

PREGUNTAS PARA EL CLIENTE

Empecemos por lo básico: las preguntas que debes hacer al cliente que necesita la traducción.

  1. ¿Cuántas palabras tiene el documento?
  2. ¿Cuál es el plazo?
  3. ¿Cuál es el tema? ¿Es muy especializado o técnico?
  4. ¿Es documento escrito o es un archivo de audio? En este último caso, ¿se nos pide también transcripción?
  5. ¿En qué formato está? ¿Es un Word, un PDF, un fax escaneado (sí, aún existen)?

Esta información es impepinable, si queremos verlo así. Es importante saber qué vamos a traducir y por cuánto. Y en cuanto a las palabras, cuando nos envíen el documento para traducir (o para verlo solo si estamos en proceso de elaboración de presupuesto), cerciorémonos de que la cantidad de palabras es correcta. A todos se nos puede pasar, incluso al gestor de proyectos o al cliente directo, así que es importante comprobar que todo esté bien desde un principio.

Tampoco está de más preguntar:

6. En el caso de una traducción de marketing o una web: ¿requieren localización o solamente traducción? Si es un texto publicitario, ¿necesitan transcreación?

7. ¿El proyecto va a necesitar una edición o maquetación posterior (desktop publishing  o dtp)?

Cuanto más sepamos del encargo desde un principio, mejor informados estaremos del trabajo que nos espera y lo que vamos a tardar en hacerlo. El tiempo es dinero. No es lo mismo un texto plano sin más, que tener que controlar aspectos de diseño que van a requerir más tiempo una vez terminada la traducción.

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ASPECTOS ECONÓMICOS

Hay que ser muy claros con los elementos económicos del proyecto también antes de empezar. Se debe acordar un honorario o tarifa, además del método de pago y el plazo de cobro. En cuanto al honorario, que quede claro si es por texto origen o texto meta. También podemos plantearnos lo siguiente:

  1. ¿Es un trabajo urgente?
  2. ¿Es una traducción jurada o va a requerir un certificado de algún tipo?

En ambos casos hay que cobrar algo más, sobre todo por las horas extras en el caso de los encargos urgentes. Por eso la comunicación es esencial y todo debe quedar atado antes de ponerse a traducir. Hay que explicarle al cliente si va a haber cargos extra para que este dé el visto bueno antes de empezar.

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NUESTRO PAN, NUESTRO HORARIO

Como no somos maquinitas sino personas, no está de más plantearse lo siguiente:

  1. ¿La tarifa es aceptable para nosotros? Tal vez este cliente “imponga” un precio. De ser así, preguntémonos si de verdad es justo para nosotros. Recalco para nosotros, porque aunque hay que ser conscientes de los precios de mercado para no perjudicar al sector y a nosotros mismos, cada uno tiene sus circunstancias. Hay quien considera que 0,05 para un folleto general es poco y no baja nunca de 0,07, pero para otro puede ser una tarifa más que aceptable por el trabajo que va a conllevar.
  2. ¿Podemos cumplir el plazo y aun así tener tiempo para comer, dormir y tener vida social?
  3. ¿Con este encargo podemos conseguir más trabajo de este cliente?

Esto último puede ser importante. Tal vez por necesidades del cliente, este proyecto nos haga trabajar hasta tarde un par o tres de días, pero si a la larga puede darnos más trabajo, encargos regulares, tal vez el sacrificio valga la pena. O no. Quizá pensemos que ceder a ciertos plazos poco realistas puede sentar un precedente peligroso y decidamos explicárselo al cliente (de lo que hablamos cuando hablamos de “educar”) o bien no aceptar el trabajo. Una vez más, debemos ser claros con nosotros mismos para ver si podemos encajar este encargo en nuestra planificación y poder equilibrarlo con lo demás, ya sean otros proyectos o, sobre todo, con nuestra vida.

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OTRAS CONSIDERACIONES

Hay más cosas que debemos tener en cuenta, dependiendo de la carga de trabajo… y el estado de nuestras cuentas.

¿Me interesa el tema de la traducción o me voy a aburrir como una ostra? Aunque nos aburra, tal vez nos interese aceptar el encargo porque vamos descargados de trabajo, porque nos interesa mantener al cliente o porque lo necesitamos económicamente. Pero en ese caso, seamos conscientes de lo que nos va a suponer.

Cuando se puede escoger –y ahora hablo a título personal–, prefiero una novela a unos presupuestos anuales o un manual técnico. Si por lo que sea, necesito el encargo, me armo de valor y me lo tomo con filosofía. Por desgracia no siempre podemos escoger, pero sí es un factor que debemos plantearnos. ¿Acaso no trabajamos más motivados cuando algo nos gusta?

También hay que pensar en quién es el cliente y si está recomendado. Puede que esto no tenga tanto peso a la hora de aceptar el encargo, pero contribuye al nivel de confianza y seguridad al trabajar.

En este tema que nos ocupa hoy, vale la pena también prestar especial atención a estos diez consejos de Tess Whitty:

  1. No aceptes un proyecto que sepas que no vas a poder hacer. No tengas miedo a rechazar algo que sabes objetivamente que no puedes cumplir o que no puedes hacer sin que se resienta la calidad. Si aún quieres aceptarlo, puedes buscar a algún compañero que te lo revise o puedes encontrarle un sustituto al cliente y facilitarle así la gestión. Seguro que te lo agradecerá.
  2. No aceptes trabajos con plazos imposibles. No lo dudes y negocia. A veces con un recargo por urgencia se descubre que la traducción no era tan urgente. Como con todo, la comunicación es clave.
  3. No dudes en preguntar. Seamos sinceros, no lo sabemos todo. Pregunta al cliente cualquier cosa que no tengas clara o pídele textos paralelos o antiguas traducciones (si el cliente es una agencia, por ejemplo). Preguntar no es demostrar ignorancia sino profesionalidad. No dejes las dudas para el final o para el mismo correo de entrega, cuando no haya margen para solventarlas.
  4. No aceptes un trabajo sin haber visto el texto antes. Puede que no siempre sea posible (me ha pasado con alguna novela), pero lo mejor es ver el documento antes de aceptar para calcular mejor el tiempo, para comprobar que es de una temática que controlamos y, en definitiva, para ver si es factible.
  5. No aceptes un trabajo sin saber quién es el cliente. En el caso de clientes directos es más difícil (que no imposible), pero si es una agencia que no conoces, lo mejor es buscar su página web o mirar en algunos foros (BlueBoard de ProZ, algunos grupos de facebook). Y aunque el correo sirve como confirmación de un trabajo de traducción, es aconsejable tener siempre una orden de compra o PO (purchase order) en la que consten las tres P básicas del proyecto: palabras, precio y plazo.
  6. No empieces a trabajar hasta que no hayas acordado un precio. A nadie le gustan las sorpresas en la factura, así que sé muy claro con lo que vas a cobrar, haya extras o no. Y trata de barrer para casa, claro. Para este proyecto tan pequeño, ¿no es mejor aplicar una tarifa mínima? Para esta revisión, ¿por qué no cobras por hora?
  7. Piensa en lo que escribes antes de enviarlo al ciberespacio. Hay muchos foros y páginas ahora en las que un traductor puede desahogarse, pero seamos sensatos. Un mensaje airado en las redes sociales puede terminar en manos del cliente. Piensa bien antes de escribir, deja pasar un rato y verás que, en frío, no es todo tan grave como parecía. Y lo mismo al hablar directamente con los clientes: respiremos y luego escribamos… más tranquilos. Con amabilidad se va a todos lados. En serio.
  8. Véndete bien. No te centres en lo que no sabes o en la poca experiencia que tienes. Céntrate en tus puntos fuertes, en lo que has traducido ya, en lo bueno que puedes aportar. Y eso también se aplica a la tarifa. Cobra lo justo. Un precio bajo también significa menor rentabilidad para ti.
  9. Guarda toda la información y correspondencia. Es importante guardar los correos, contratos y otros documentos de cada cliente, sobre todo para tenerlos de referencia. Para esto va muy bien un disco duro externo que pueda almacenar esa información que no usamos en el día a día.
  10. Lee todas las cláusulas antes de firmar un contrato. Básico para no llevarnos sorpresas luego. A veces son contratos estándar cuyas disposiciones no se aplican, pero, una vez más, en caso de duda, consúltalo con el cliente.

Hasta aquí los consejillos de hoy. ¿Hay algo que consideréis esencial al aceptar un encargo? Estaré encantada de leeros.

Header image source: Pixabay

How to set a budget for your freelance business

This post was originally published on the Thoughts On Translation blog. It is reposted with permission from the author.

Setting a budget for your freelance business is important, because:

-Many freelancers have no idea how much they need to earn in order to achieve the same level of financial security as someone with a traditional job.
-As a freelancer, you probably need to earn more than you think in order to reach your financial goals.
-You need to know how many billable hours per week you need in order to reach your target income.
-If your rates right now are too low, you need to at least acknowledge that and make a plan to do better in the future (rather than working, working, and working, and then wondering why your bank account empties so fast).

In my online courses, I use a worksheet called “deciding what to charge.” John Milan and I also used this worksheet in our session at the 2018 ATA conference (which got very positive reviews, so hopefully we’ll present it again!). Here, I’ll give you a simplified version of how to do the calculations on that sheet.

Start with: the amount of money you want in your bank account every month, to pay your non-business living expenses such as rent or mortgage, utilities, food, entertainment, and so on. That’s your desired/required net monthly salary.

Next: to that, add every expense that you incur for your business. If the expense is not paid monthly (i.e. professional association dues), divide it into a monthly amount and enter that. Your expenses may include some or all of the following, plus anything else that you pay that is not listed here:

-Taxes: (20-50%, depending on your tax bracket and your country)
-Retirement account contribution
-Paid vacation/sick time allocation (money that you put into a business savings account so that you can pay yourself when you take time off)
-Professional association dues
-Professional development (conferences, webinars, classes, individual coaching, etc.)
-Subscription-based web services (cloud backups, PDF conversion service, LinkedIn Premium, etc.)
-Office rent
-Computer hardware and software (new purchases and/or upgrades)
-Work-related child care (if applicable; and don’t forget in that in the US, you may be able to deduct summer day camp for kids under 13)
-Work-related travel
-Communications (internet, cell phone, Skype minutes, etc.)

Add it all up, and that’s your required or desired monthly gross income. Warning: as discussed above, this will be a big number. Perhaps bigger than you want to admit; but the first step is to get a grand total. If you’re feeling energetic, do this for three income levels: the minimum you can live off, the amount that gives you the similar level of financial security to someone with a traditional job, and something in between.

Next (not done yet!), multiply that number/those numbers by 12, to get your required or desired yearly gross income. Write that down.

Now we’ll convert that to your required hourly rate.

Take 52 weeks, and subtract the number of weeks you think you will not work (vacation, sick time, time off to take care of family members, etc). Divide your yearly gross income as calculated above, by your number of working weeks. That gives you your required income per week. For example if your required/desired gross income is $90,000 and you’re going to work 48 weeks per year, your required income per week is $1,875 per week.

Next, determine how many hours per week you realistically think you can/want to bill. Non-billable time is a big variable. For beginners, non-billable time often involves time that you would like to be working, but you don’t have paying work. For experienced translators, it’s more likely to involve non-billable but necessary tasks such as accounting, marketing, professional development, research, client communications, etc. As a side note, when other freelancers ask me, “How do you find the time to work on marketing or other non-translation tasks?” my answer is “By not having to bill 40 hours a week.”

I’d advise doing this calculation for perhaps 25, 30, and 35 billable hours per week: take your required weekly income (your equivalent of the $1,875 listed above), and divide that by your number of billable hours, to determine your required hourly rate. For example at 25 billable hours per week, our $90,000 translator would need to earn $75 per billable hour to generate $1,875 in a week.

The fun continues because most translators aren’t paid by the hour. If you are, great: you’re done, other than asking whether your existing clients will pay your required hourly rate. If you get paid by the word or the project, then you need to further calculate how fast (or slowly) you translate. For example to generate $75 an hour, you could translate 500 words at 15 cents, or 250 words at 30 cents, or 800 words at 9.3 cents (these are not recommended rates or translation speeds, just examples). Translation speed is a huge factor in your income, and one that a lot of translators overlook: if you are someone who translates 250 words an hour, you need to charge a lot more than someone who translates 600 words an hour.

At the end of all this, you should at least have a better sense of whether the numbers for your freelance business add up the way you want them to; and if you’re not making enough money, why you’re not.

  • Perhaps you have tons of work, but it’s pervasively low-paying.
  • Perhaps your rates are fine, but you need more work.
  • Perhaps you translate very slowly.
  • Either way, these calculations should help you base your pricing decisions on objective data, rather than on fear and vague speculation about “what the market will bear.”

In closing, a huge thank you to Jonathan Hine, who presented the pricing presentation at the ATA conference for many years before passing the baton to me and John, and whose booklet “I Am Worth It!” goes into greater depth on the calculation methods I’ve mentioned here!

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The Benefits of Mentoring

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This post was originally published on the Ben Translates blog. It is reposted with permission from the author.

This week, I was informed that I have been selected as one of 30 mentees for the 2017-2018 class of the American Translators Association mentoring program. I am delighted to have been chosen for this opportunity and look forward to the chance to learn from an industry veteran.

The ATA Mentoring Program has been around for nearly 20 years and was completely revamped in 2012. Each class starts at the beginning of April and runs through March 31st of the following year. Mentors assist mentees with topics ranging from business practices, rate negotiation, breaking into a certain area of the industry, and much more. They do not tutor mentees or help them to become better translators, often because they do not work in the same language pairs and are instead paired based on goals and personality. Another benefit of the program is that mentees and mentors all participate in a discussion group for sharing questions, best practices, and other advice across the 30 mentor-mentee pairs.

No matter the field, mentoring offers a unique opportunity for shared learning and growth. I have been running a successful translation business for nearly four years and have been working in the industry for six. That said, there is always more to learn and I am absolutely thrilled to be a mentee this year.

There are many benefits of mentoring for both the mentor and the mentee. Here are merely eight of them that apply across industries:

For the mentee:

1. Self-Reflection

It often takes someone asking you to think critically about what you do and why you do it to prompt you to have this conversation with yourself. Having a mentor encourages mentees to reflect on their practice and their goals and to intimate what it is that they want to accomplish.

2. Advice and Encouragement

Are you even doing this right? Could you be doing it better? Mentors can provide great advice about where improvements can be made and provide encouragement for things you already do well.

3. Support and Networking

It never hurts to expand your network. Having a mentor can give you privileged access to influential people in other networks, thereby increasing learning opportunities and support from others in your profession.

4. Professional Development

Experienced mentors can help mentees build better business practices, learn new skills, and become more effective.

For the mentor:

5. Giving Back

Many people were helped out or lifted up by an influential person sometime during their careers. Becoming a mentor means having the opportunity to do the same for someone else.

6. Increased Confidence

By sharing their expertise, mentors can experience increased confidence about their own work. By reminding mentees of what they are doing well, mentors have the same opportunity to reflect on what they do well, too.

7. Two-Way Learning

The cliché about the master learning from the student is true: collaborating with a mentee can teach mentors about new methods or practices that can re-energize their own work.

8. Fresh Perspective

There may not be a better way to gain fresh perspective about what you do than by helping another person through the challenges that you may have once experienced. Chances are that mentees are also experiencing a few things that mentors never dealt with, and working through them together can provide a fresh and meaningful perspective.

I am eager to share my mentoring experience over the coming year with you. For more information on the ATA mentoring program, click here. A free ATA webinar about the mentoring program may also be downloaded here (you will be prompted to save it to your computer).

Have you benefited from the guidance of a mentor? Please share your experience in the comments section.

Mea culpa. Meteduras de pata reales de traductores e intérpretes

This post was originally published on the En la luna de Babel blog. It is reposted with permission from the author.

Leemos, nos documentamos, seguimos consejos y aconsejamos, pero siempre hay algo que se nos escapa. ¿Un error de tecleo? Incontables, a veces tengo los dedos de mantequilla y algunas palabras se me resisten. ¿Meteduras de pata al traducir? Pues claro, sobre todo al principio y quien diga lo contrario que tire el primer dongle de Trados. ¡Suerte que mejoramos con el tiempo, como los buenos vinos!

En definitiva, somos humanos. Y aunque es cierto que en redes no solemos contar nuestros fallos, errores o puntos flacos, los tenemos. A continuación encontraréis algunos errores que traductores e intérpretes declaran haber cometido alguna vez. Al final hallaréis los datos de esta encuesta y si queréis dejar los vuestros… feel free! 

ERRORES DE TECLEO

  • En lugar de Segunda Guerra Mundial puse Segunda Guarra Mundial. Era un texto para un museo sobre el holocausto judío. ¡Tierra trágame!
  • La más tonta: poner conversación en lugar de conservación. De manera que determinado museo favorecía la conversación de las piezas… Lo malo es que lo he hecho varias veces. Será que me gusta más charlar que conservar.
  • Poco después de obtener el título de traductor jurado entregué una traducción jurada en que ponía «conSerVación» varias veces en vez de «conVerSación». El cliente se dio cuenta y, por suerte, fue comprensivo: solo tuve que corregirla y volverla a entregar. Desde entonces, intento no conversar sobre conservar el orden de las letras de las palabras.
  • Me como algunos signos de puntuación y a veces olvido los acentos.
  • Hay algunas palabras que, por más que lo intente, siempre tecleo mal, como «tambine» y «fatcura». Por suerte en Word tengo activada la autocorrección para estos términos.
  • En algún correo me he despedido como «Un cordial salido».
  • Uso salut («saludo» en catalán) como forma de despedida en los emails a algunas gestoras de proyecto. Alguna vez se me ha escapado un slut.

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Los errores de este tipo pueden deberse a varios factores y no solamente al desconocimiento, que es habitualmente lo que suele decirse. Muchas veces tienen que ver con las prisas y con estar más pendiente de plasmar lo que estamos pensando que con la ortografía y el tecleo en sí.

Por suerte, existen los autocorrectores no solo en los procesadores de texto sino también en los navegadores que nos marcan los errores antes de enviar un correo. No obstante, cuidado porque no son infalibles. Lo mejor es revisarlo todo con mimo antes de enviar.

 

FACTURACIÓN, GESTIÓN Y TRATO CON LOS CLIENTES

  • Hacer traducción inversa al inglés pensado que podría hacerlo bien, y no quedé satisfecha con el resultado. Por suerte no era un cliente sino un intercambio, así que fue un mal menor. Pero la experiencia me sirvió para no volverlo a hacer
  • Delegar una parte de una traducción a un compañero para cumplir un plazo a tiempo, revisar la tarea con prisas y ver que pasaste por alto algún término.
  • Pasar trabajo a algún compañero traductor y ver que no lo han hecho con el mismo mimo. Es importante saber a quién envías tus traducciones y, sobre todo, revisarlas bien después.
  • Un par de veces he enviado una factura al cliente que no era. En una ocasión, incluso, envié al cliente el Excel que tenía hecho para saber cuánto le pagaba a cada uno de los colaboradores que me ayudaron en un proyecto. El sudor frío me acompañó todo el día. No se puede ir con prisas.
  • Olvidar adjuntar los archivos en el email.
  • Cambiarle el nombre a mi cliente. Creo que ha sido el que más vergüenza me dio.
  • No sé presupuestar. Frecuentemente se me olvida la extensión de las palabras cuando traduzco del inglés al español.
  • Olvidarme de adjuntar alguno de los ficheros de la entrega.
  • Enviar el borrador en vez del documento final.
  • Una vez traduje una carta en la que un directivo de EE. UU. explicaba una confusión en el envío de pagos a la dirección impositiva de una provincia argentina. No era larga y me pareció gracioso hacer inmediatamente otra carta en español pero esta vez insultando con sorna y sarcasmo a las autoridades provinciales asegurando que nos les pensaba pagar un peso. En aquella época el email estaba en pañales. Me presenté en la oficina de la compañía de turismo que me encargó el trabajo. La señorita que atendía en recepción se llevó el papel para guardarlo en una carpeta y sellarme la copia como recibida, pero inmediatamente volvió para decirme: «Me parece que esta carta no es la misma que Mister Smith escribió en inglés». Punzada en el estómago, susto… suspiro profundo. Me fijé en mi carpeta, le entregué la traducción correcta mientras le explicaba que me había confundido, que la otra era una broma… Ella se mantuvo muy seria mientra me recibía, esta vez la hoja correcta. Por suerte nunca más supe del incidente. Por un tiempo conservé esa carta en broma con el sello de recibida.
  • Las meteduras de pata más frecuentes suelen ser las típicas: entregar el trabajo sin adjuntar ningún archivo o devolverle al cliente el archivo original en vez del traducido. Son casi siempre meteduras de pata que obedecen a fallos en el flujo de trabajo.
  • Una vez cada tres meses más o menos cometo el error de abrir algún texto para revisar y hacerlo directamente desde el correo electrónico, sin guardarlo. Reviso, cambio y guardo constantemente y al final lo cierro antes de enviarlo… El documento corregido y las horas de trabajo se desvanecen. Tengo una lista bastante larga de recursos para encontrar el documento perdido y ahora ya me he convertido un experto en esto, pero el susto lo tengo cada vez que me pasa.
  • Enviar el borrador de un guión para doblaje en lugar del final un par de veces. Dar palabras por sentado y al corregir ver que significaban otra cosa muy diferente y decirme: ¡suerte que me he dado cuenta!

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Como habéis comprobado, las meteduras de pata en este aspecto son comunes: enviar el original y no la traducción, olvidarse algún adjunto, no revisar bien el proyecto antes de aceptar…

Las soluciones dependen del caso (y también de la persona, que no a todos nos sirve lo mismo), pero podríamos dar algunos consejos:

  1. Proyecto. Sé sincero contigo mismo. ¿De verdad puedes encargarte de esa traducción? ¿Está dentro de tus posibilidades? O si no lo está, ¿sabes con quién contar para que te eche una mano? ¿Y podrás con el plazo? Si te pilla el toro, recuerda que la comunicación con el cliente es básica.
  2. Contenido. Mira bien qué tienes que traducir, cuántas pestañas tiene el Excel o cuántos documentos hay en el correo o dentro de aquella carpeta comprimida.
  3. Facturación. Revisa bien la factura antes de guardarla en pdf y enviarla. ¿Están bien todos los datos? Puede ser que uses una antigua de base para crear una nueva para otro cliente. Asegúrate de cambiar todos los datos que no procedan. En cuanto a los envíos, ¿un truco para no equivocarte? A mí me funciona adjuntar el archivo en el correo vacío, antes de escribir nada.
  4. Trato con el cliente. Como siempre y como con todo, debería imperar el sentido común. Aquí hay algunos consejos más sobre clientes, ya sean directos o agencias.

 

ERRORES AL INTERPRETAR

  • Al interpretar a veces me confundo de idioma.
  • My lecturer (during a press conference) mentioned «We have serious problems with AIDS» and I translated «Tenemos problemas con la ayuda». (He was talking about the disease)
  • En unas prácticas de interpretación durante la carrera, traduje «encina» (chêne, en FR) como «cabra» (chèvre) y luego nada tenía sentido. Mi profesor me puso un cartel con la palabra correcta escrita, pero en francés, así que seguía sin entenderla. Mi compañero de cabina me la tradujo en un papel y tuve que reconocer que me había confundido y que estábamos hablando de encinas y no cabras. ¡Menos mal que eran unas prácticas y el público eran otros estudiantes!
  • En una interpretación tratándose de un queso entendí «murcia albino» en lugar de «murcia al vino». Me di cuenta cuando vi la foto del PowerPoint donde estaban los quesos flotando en una barrica de vino.
  • Therapist – terapista. Por suerte era un examen de interpretación consecutiva.
  • Estaba interpretando en un hospital, el paciente acaba de tener una cirugía y tenía mucho dolor, terminé de interpretar y me retiré. A los pocos segundos venía la esposa gritando en español al médico que esperara, que su esposo se acababa de desmayar. El médico me preguntó «¿Qué dice?» y por error le contesté «My husband passed away». El doctor abrió los ojos e inmediatamente me di cuenta de mi error y lo corregí: «Sorry, he passed out».
  • En una clase de interpretación, mi compañera de cabina y yo estábamos interpretando un discurso diplomático del francés al español. Hubo un momento en que el hablante decía Comme j’ai déjà dit à Noël (Como dije en Navidad), lo cual acabó siendo traducido por mi compañera de cabina por «Como dijo Papá Noel». Lo mejor de todo es que a mí ni me chirrió ni me extrañó en ningún momento. Podéis imaginaros las risas que vinieron después por parte de tanto profesor como alumnos.

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La preparación antes de una interpretación es esencial, así como ir descansado y con la cabeza clara. Es un trabajo muy duro que requiere estar más alerta aún que al traducir; yo he interpretado un par de veces y me quito el sombrero ante los profesionales que os dedicáis a esto.

Muchos de los errores aquí mencionados tienen que ver con la comprensión, ya sea por no haber captado bien lo que se decía o por la homofonía de las palabras. Nuestro cerebro nos puede jugar malas pasadas, como en el caso de los errores de tecleo, así que, en la medida de lo posible, despacito y ̶b̶u̶e̶n̶a̶ ̶l̶e̶t̶r̶a̶  buen oído.

 

ERRORES DE TRADUCCIÓN

  • En un proyecto grande de traducción de una demanda millonaria, después de varios días sin dormir, cambie el número de objetos dañados, de ocho mil a ochenta. Por suerte la directora del proyecto revisó todo y se dio cuenta. De más está decir que nunca más me llamó.
  • Traducir (FR>ES) «palace» como «palacio», cuando significa «hotel de lujo», en una guía turística; enviar un fichero traducido al que le faltaba la mitad del texto por no haberme leído bien las instrucciones de la herramienta TAO de la agencia y no saber que antes de validar cada segmento había que poner el cursor al final (en la última revisión corregí cosas a medio segmento, validé, el resto del segmento se fue a hacer gárgaras y no me di cuenta); confundir «escenarista» y «escenógrafo» en un making of.
  • Equivocarme en una traducción jurada en el lugar de nacimiento en una partida de nacimiento.
  • Hubo una ocasión en la que entregué un trabajo y el cliente se mostró confundido porque para referirme al ponente de una conferencia, utilicé por error el término «parlante», en lugar de «ponente/expositor», cuando tuve que traducir la palabra speaker.
  • Por trabajar en una traducción estando muy cansada, traduje discharge como dar de alta en un hospital. La revisora me lo hizo ver, no el cliente final, pero la pena que sentí era gigante. Mi error: trabajar cansada y revisar mi trabajo bajo ese mismo cansancio.
  • En la traducción de un artículo para una publicación periódica, confundí la descripción de la revista que mencionaba con su título, por lo que pasó a llamarse «Line of Terror», cuando en realidad hablaba de una nueva línea editorial de revistas dedicadas al género del terror.
  • Una vez traduje state of the art como «estado del arte».
  • En una traducción certificada, escribir mal el nombre del cliente.
  • En una ocasión, al traducir un instructivo para un producto que requería baterías, al revisar justo antes de entregar la traducción no me di cuenta de que el producto requería baterías AAA y yo puse AA. Creo que imprimieron 50,000 instructivos. La dueña de la agencia de traducción nos escribió a la editora y a mí para decirnos que el cliente nos iba a cobrar las copias que no servían. $900 dólares de copias fotostáticas. Ni la editora ni yo vimos el error. Afortunadamente, la dueña de la agencia nos dijo que era la primera y única vez que habíamos cometido un error y que ella iba a absorber el gasto. Sí pagó los $900 dolorosos dólares de nuestro error. Jamás nos volvió a pasar.
  • En un formulario de consentimiento informado traduje grapefruit como «uva» en lugar de «toronja». Ni mi revisora ni yo nos dimos cuenta del error. Los pobres pacientes iban a evitar tomar jugo de uva en lugar de toronja. El error nos costó un descuento del 50 % del valor total del encargo, a cada una.
  • No revisar lo arrojado por la TM proporcionada por un cliente estricto (que exigía el uso de «su TM» como requisito); por no revisar lo que supuestamente estaba perfecto, se colaron errores.
  • Entregué una traducción que me llevó un par de días y que creí haber revisado a conciencia; más tarde vi que había traducido constantemente bandwith como «bando de ancha». En otra ocasión, tras una revisión bilingüe muy larga, trabajosa y poco agradecida, dejé pasar el nombre de un personaje, Kindly Cabbage, como «Amablemente repollo». Al menos, este solo aparecía una vez, pero aún lloro de risa al acordarme.
  • Siendo aún estudiante, y como becario de un vicerrectorado de mi facultad, traduje State of the art mal unas 40 veces en un acuerdo internacional. Por suerte, la traducción era orientativa. También dejé la ciudad de Ereván como Yerevan, con su original Y- inicial.
  • En un texto sobre conservantes alimentarios, traduje «preservatives» por yatusabeh. Así, «los consumidores prefieren los alimentos que no contienen preservativos». Afortunadamente, mi colega-clienta lo cazó al vuelo antes de entregar a su cliente. P’habernos matao. Durante la revisión hay que despegarse del texto original, especialmente cuando hay preservativos de por medio.
  • En una de estas traducciones contra reloj que cada vez son más comunes, enfrascado en la tarea, traduje «skydiving» como «bucear», con convicción absoluta de que era así (imagino que por el parecido con «scuba diving»). Por suerte, la PM/revisora lo cazó al vuelo. Cuando vi el producto emitido y me disculpé por la metedura de pata tan gorda, fue majísima y me respondió con un «Para eso estoy, ¿no?», pero imagino que se pensará bien lo de dejarme ciertos proyectos.
  • En general he aprendido a revisar muchas veces los textos traducidos antes de entregarlos, por dos razones: por un lado tengo tendencia hacia los typos (no me queda claro si es algo de dislexia o un caso de «el dedo es más rápido que el cerebro»), y por otra parte he tenido un par de fails espectaculares sobre el comienzo de mi carrera (generalmente por prisa y general tontería) que me enseñaron temprano a revisar, revisar, revisar. El error más horrible que cometí fue: Texto original: «We would like to avail your services…» Y yo puse: «Querríamos evitar sus servicios…». Sip, esa fui yo. Me hago cargo.
  • Poner «cuir» (cuero) en lugar de «cuivre» (cobre).

translating

Como en las demás áreas, no siempre es fácil identificar el origen concreto del error, por mucho que nos esforcemos por mejorar. Y como veis, volvemos a coincidir con las prisas y el cansancio, que no son buenas compañías para traducir. Pero, ay, esos plazos infernales y nuestro día a día no ayudan.

Por si sirven de algo, he aquí algunos consejos en cuanto a textos y al oficio en sí y otros sobre los aspectos burocráticos y de aprendizaje.

Para terminar, entre todos los errores, me quedo con esta confesión:

«Tenía mucho trabajo y visita en casa. Salí a cenar y se me fue de las manos, por lo que acabé a las dos de la mañana borracho como una cuba. Cuando me levanté al día siguiente, tenía una resaca absurdamente intensa, como si en lugar de cerebro tuviese un doloroso puré de patatas, denso como para que no fluyese la idea más simple. Me puse a trabajar y me di cuenta de que no había leído bien el encargo y tenía que entregar un formato específico de subtítulos, para lo cual tenía que bajarme un programa desconocido. Desesperación, gritos, «porquéporquéporqué».

Después de media hora configurándolo, me dispongo a traducir. El programa era ridículo, en absoluto intuitivo, había que usar el ratón para todo. Me doy cuenta de que a ese ritmo iba a terminar a las diez de la noche. «Porquéporquéporqué». Decido aprovechar que mi visita había decidido hacer turismo para no comer más que un trozo de fuet y un poco de pan y así no perder tiempo.

A las cuatro de la tarde, después de un esfuerzo titánico, voy por el 75 %. De pronto me doy cuenta de que no he guardado el trabajo en ningún momento. Sudor frío, estómago descompuesto, «ayayay». Archivo>guardar como. De pronto, «El programa ha sufrido un error y tiene que cerrarse». Me quedo como un imbécil mirando la pantalla. Me convenzo de que no es real, intento recuperar el trabajo en vano.

Se me empieza a formar un nudo en la garganta y empiezo a llorar, pero no en silencio, sino con sollozos, hipos y grititos. De pronto entra mi visita y me ve llorando como un niño de dos años, en posición semifetal e incapaz de articular palabra. Le intento explicar que el .stl no es lo mismo que el .srt y que todo es culpa del cliente, pero no puedo parar de llorar. Decido subcontratar a un tío que cobra muchísimo más que yo y pagarle un recargo de urgencia, perdiendo una locura de dinero. Mi visita sigue muy preocupada por mí. Don’t drink and translate».

***Datos de la encuesta***

La encuesta anónima aún está activa por si queréis confesar vuestros errores. Podéis acceder aquí mismo. Y estos son los datos:

¿Qué os han parecido? ¿Habéis cometido alguno de estos errores? ¿Os atrevéis a compartir los vuestros? ¡Gracias a todos y hasta la próxima!

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